Amigos de la Ciencia

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En busca del ansiado fármaco para detener el alzhéimer

Publicado por: FECYT 16/06/2016
En busca del ansiado fármaco para detener...

A.V. Actualmente, más de 600.000 personas en España viven con la enfermedad de Alzheimer, que ya es la primera causa de demencia en personas mayores y además, crece a un ritmo de 40.000 nuevos casos cada año según datos de la Sociedad Española de Neurología. Atajar terapéuticamente este deterioro es una urgencia de primer orden para investigadores como Sandra Villegas, de la Universidad Autónoma de Barcelona y líder del proyecto de Precipita para desarrollar un fármaco contra el alzhéimer. "No existe en la actualidad ningún fármaco que pueda detener, ni siquiera retrasar,...

Tú decides en qué investigan los científicos

Publicado por: FECYT 03/06/2016
Tú decides en qué investigan los científicos

¿Te gustaría poder decidir en qué se investiga en el ámbito de la salud? En Estados Unidos es posible. La Universidad de Michigan ha lanzado una plataforma con la que cualquier persona, grabando un vídeo con su móvil, puede pedir a los científicos que investiguen en lo que más le preocupa. LAURA CHAPARRO. “Me llamo Yvonne y tengo problemas de insomnio. Mi médico me ha remitido a una clínica de apnea del sueño y han descubierto que también la padezco, pero sigo teniendo insomnio. Me gustaría saber si hay una correlación entre ambos trastornos”. En un vídeo de menos de un minuto...

Cómo detectar antes y mejor el autismo

Publicado por: FECYT 26/05/2016
Cómo detectar antes y mejor el autismo

A.V. Para mejorar el pronóstico de las personas que nacen con un trastorno del espectro del autismo, la detección precoz es clave. Sin embargo, detectarlo antes del año de vida es muy complicado. ¿Por qué? De acuerdo con Ricardo Canal, investigador en el grupo de Autismo y Discapacidades Severas de la Universidad de Salamanca, "se conocen pocos marcadores de sospecha, ya que no sirven los indicadores comportamentales conocidos para edades posteriores y se necesita encontrar nuevos marcadores biológicos". Canal y su grupo han recurrido a Precipita para lograr financiar este proyecto, ya...

Faltan programadores en la era digital

Publicado por: FECYT 29/04/2016
Faltan programadores en la era digital

El mundo es de los nativos digitales, no hay duda, pero tendrán que ponerse las pilas si quieren cambiar su papel de simples usuarios a creadores de todo lo que está por llegar. Un estudio de FECYT, Google y everis ha analizado el papel de la asignatura de ciencias de la computación en los niños y niñas españoles. Padres y madres son vitales en su interés por la disciplina. LAURA CHAPARRO | Si a un bebé acostumbrado a manejar los dispositivos digitales de sus padres le cambias una tableta por una revista, comprobarás que encarna a la perfección el concepto de “nativo digital”....

Detectar antes y mejor el alzhéimer

Publicado por: FECYT 15/04/2016
Detectar antes y mejor el alzhéimer

  A.V. Gracias a la ciencia sabemos que la enfermedad de Alzheimer comienza a desarrollarse en el cerebro mucho tiempo antes, incluso décadas, de la aparición de síntomas clínicos como fallos de memoria, el aprendizaje de nueva información, desorientación o alteración del lenguaje. "Los tratamientos para la enfermedad serían más eficaces si se iniciaran en etapas tempranas, y el éxito de los ensayos clínicos puede depender en gran medida de diagnosticar y tratar la enfermedad mucho antes de lo que lo hacemos actualmente", dice Maite Mendioroz, investigadora en el Centro de...

Ciencia para frenar una enfermedad genética

Publicado por: FECYT 01/04/2016
Ciencia para frenar una enfermedad genética

  La mutación en un gen puede desencadenar ictus o demencias en torno a los 50 años. Estas son las principales consecuencias de desarrollar CADASIL, una enfermedad genética para la que no existe tratamiento. Científicos de la Fundación Docencia e Investigación Mútua Terrassa han identificado una proteína que podría ser clave en todo el proceso, lo que abriría la puerta al diseño de terapias para los pacientes. LAURA CHAPARRO | “Estamos muy contentos y agradecidos de las aportaciones desinteresadas de tanta gente. Esperamos compensar esta generosidad”. Israel Fernández...

Protozoos que devoran el plomo del medio ambiente

Publicado por: FECYT 14/03/2016
Protozoos que devoran el plomo del medio...

A.V. Esta semana, se anunciaba el descubrimiento de una bacteria capaz de comer plástico PET, lo que abre las posibilidades de reducir la polución de este material en los océanos de una forma económica y sin efectos secundarios. El microbiólogo Juan Carlos Gutiérrez y su grupo en la Universidad Complutense de Madrid trabajan por encontrar algo parecido para la contaminación por plomo. Este tipo de residuo, como otros metales tóxicos, genera una contaminación persistente en el tiempo, "ya que los metales no son biodegradables, aunque sí se pueden biotransformar por algunos micro...

Tras la cura de la pancreatitis

Publicado por: FECYT 01/03/2016
Tras la cura de la pancreatitis

Dolores abdominales y problemas digestivos son los síntomas más frecuentes de la pancreatitis, una dolencia que produce inflamación del páncreas y que, si se cronifica, puede llegar a provocar cáncer en ese órgano vital. Hoy por hoy no existe ningún tratamiento que cure la enfermedad, algo que tratan de encontrar científicos de la Universidad de Santiago de Compostela. LAURA CHAPARRO | El consumo excesivo de alcohol y el tabaco pueden influir en que una persona desarrolle pancreatitis, una enfermedad inflamatoria del páncreas que, de momento, no tiene cura. “No existe ni un...

Calidad mental para pacientes con cáncer

Publicado por: FECYT 17/02/2016
Calidad mental para pacientes con cáncer

A.V. Cristian Ochoa y sus compañeros en el Instituto Catalán de Oncología se propusieron abordar un aspecto muy importante, pero que a menudo pasa a un plano secundario cuando hablamos de un tratamiento contra el cáncer: el plano psicológico y la reducción en calidad de vida mental asociada a estos procesos clínicos. "Los efectos de un tratamiento psicológico de calidad en cáncer son poco conocidos por la población general", dice Ochoa, responsable de este proyecto que busca financiación en Precipita. Además de la calidad de vida general, los tratamientos psicológicos reducen...

Dar las gracias impulsa el ‘crowdfunding’

Publicado por: FECYT 01/02/2016
Dar las gracias impulsa el ‘crowdfunding’

  Si donas dinero a un proyecto de financiación colectiva y sus creadores te dan las gracias en cuanto logran reunir la suma que necesitaban, es más probable que vuelvas a donar. Así lo revela una investigación de la Universidad de Stanford, que ha analizado millones de datos de la web de crowdfunding educativa DonorsChoose.org. LAURA CHAPARRO | Es un acto cortés, una convención social que apenas pensamos y que sienta bien tanto al que la pronuncia como al que la recibe. Decir “gracias” parece un gesto simple, pero tiene implicaciones que probablemente ni te imaginas. Dar...